Voëlgesinne

Hawaiiaanse swartgesig-blommemeisie (Powley) - Melamprosops phaeosoma-spesie

Pin
Send
Share
Send
Send


In die geskiedenis van kennis van die voëlfauna van die Hawaise Eilande in die 19de eeu was daar gereelde gevalle toe die pas beskryfde spesies vinnig voor wetenskaplikes verdwyn het - binne 'n kwessie van jare of dekades. Dit het byvoorbeeld gebeur met die "heuning-suig" kyoea (Chaetoptila angustipluma), die Oakh nukupuu (Hemignathus lucidus) en die geelkopvinkblommeisie (Rhodacanthis flaviceps). In ons tyd het die situasie helaas nie verbeter nie. Die laaste van die ontdekte geveerde Hawaise endemiese stowwe, wat die eerste keer in 1973 aangetref is en 'n jaar later beskryf is, het 'n soortgelyke lot gehad en het amper in 2004 verdwyn. Ons praat oor die swartgesig van die Hawaise blommemeisie, of die poleley (Melamprosops phaeosoma) - 'n beskeie gekleurde bosvoël, die enigste verteenwoordiger van sy soort in 'n unieke geïsoleerde groep Hawaiiaanse blommemeisies.

Powley was 'n mediumgrootte voël (ongeveer 14 cm lank en weeg ongeveer 26 gram) met 'n bonkige bouvorm en relatief kort vlerke en stert. In kleur en verhoudings was sy nie soos enige ander Hawaise blommemeisie nie. Volwasse mans was bo-op olyfbruin, grys-wit onder, die verekleed van die gesigsgedeelte van die kop en keel het 'n kontrasterende swart "masker" gevorm wat bo-op grys was. Die opvallend afwaartse geboë koniese snawel was loodgrys, die sterk bene was bruin. Die wyfies was ligter en met 'n ietwat kleiner "masker". Jong voëls het nie grys op die kop nie en die borskant was effens donkerder as by volwassenes.

Poley se anatomiese kenmerk was 'n kragtige, lepelvormige tong. Dit het waarskynlik gedien as 'n aanpassing vir die onttrekking van sagte dele van aardse buikpotiges uit skulpe, veral uit die soort amber (Succinea). Die polysang is beskryf as 'n stil, versnelde getjirp, die oproep was 'n skielike getjirp, wat dikwels 'n paar keer herhaal is.

Pawley was sterk nie net in kleur van ander Hawaise blommemeisies nie. Beide osteologiese en molekulêre vergelykings het getoon dat sy een van die vroegste geïsoleerde takke van Hawaise blommeisie-evolusie was. Alhoewel die Hawaise eilandgroep 'n betreklik jong landgebied is, strek die natuurgeskiedenis daarvan minstens vyf miljoen jaar gelede. Gedurende hierdie tydperk het gewelddadige tektoniese en vulkaniese prosesse, tesame met tropiese storms en klimaatsbotsings, die huidige voorkoms van Hawaii gevorm en bygedra tot die vorming van etlike dosyne unieke voëlspesies uit die voorvaderlike populasie vinke. Pawley was getuie van die begin van hierdie epiese gebeure, en hy het die geskiedenis goed ingeleef.

Die tuisland van die swartgesigblommeisie, soos bekend uit direkte waarneming, was die digte reënwoude van die Hanawi-waterskeiding in die oostelike deel van die eiland Maui op 'n hoogte van 1400–2100 m bo seespieël. Hier kom voëls hoofsaaklik voor in moeilik bereikbare ruigtes van ochia (Metrosideros polymorpha). Dit was heel waarskynlik suboptimale lewensomstandighede: die bevindinge van subfossiele bene (nie gefossileer nie) toon dat die pole voor die aankoms van die mens in die Holoseen ook in droër landskappe in ander dele van die eiland gewoon het op 'n hoogte van 300– 1500 m.

Pole broeiseisoen het in Februarie-Maart begin. Nestjies van takkies en mos is deur albei ouers aan bome gebou; in die koppelaar was daar een of twee eiers, witterig met bruingrys vlekke, wat deur die wyfie gekweek is. Die mannetjie het die wyfie tydens inkubasie sowel as die kuikens gevoer nadat dit uitgebroei het. Die blommemeisies het 'n verskeidenheid ongewerweldes geëet, hoofsaaklik boomslakke en inseklarwes, minder dikwels het vrugte en bessies hul dieet gediversifiseer.

Die ontdekking van die polelee, wat so verskil van die eilandvoël se nabye familielede, was 'n volledige verrassing vir Amerikaanse wetenskaplikes. Hierdie voël is in 1973 deur studente aan die Universiteit van Hawaii in die Koolau-natuurreservaat aan die noordoostelike helling van die vulkaan Haleakala ontdek. As gevolg van sy beskeie voorkoms en geheimsinnige gedrag, was die poleley nie van belang vir veerjagters nie en was dit nie vertroud met die inheemse bevolking van die eilandgroep nie. Selfs die Hawaiiaanse naam, wat 'swart gesig' beteken, is uitgevind en aan die voël toegeken ná die amptelike ontdekking daarvan. Vermoedelik het die totale populasie van die spesie teen die tyd van ontdekking nie meer as tweehonderd individue oorskry nie. Voortdurende monitering van die aantal plaaslike voëls het gou 'n teleurstellende beeld getoon: teen 1985 het die populasie van die swartgesig met ongeveer 90% afgeneem.

Heel waarskynlik was die primêre afname in die Poolpopulasie te danke aan die vernietiging deur die mense van die laagliggende reënwoude van Maui en die verspreiding van indringerspesies soos rotte en malariamuskiete. Die presiese redes vir die vinnige uitsterwing van voëls aan die begin van die 20ste en 21ste eeu is nog nie vasgestel nie. Dit hou waarskynlik verband met siektes wat deur muskiete gedra word, asook met die verhoogde aktiwiteit van ander ingevoerde spesies - katte, mongoes, varke en groot roofslakke Euglandina rosea, wat die aantal inheemse weekdiere op die eiland verminder het. Teen 1997 was daar nog net twee mans en een vroulike polelee - ongelukkig het hulle op plekke baie ver van mekaar gewoon en nie die geleentheid gehad om mekaar te ontmoet nie. In 2002 is die wyfie gevang en na die gebied van een van die mans vervoer, maar dadelik, op die dag van vrylating, het sy teruggekeer.

Die vang- en teelprogram vir gevangenes is baie laat van stapel gestuur, toe die oorblywende voëls minstens agt jaar oud was, en ook onsuksesvol was. In September 2004 betrap wetenskaplikes 'n mannetjie met een oog en tekens van voëlmalaria, maar hy sterf alleen op 26 November 2004, na slegs twee maande se voëllewe. In dieselfde jaar, 'n bietjie vroeër, is die laaste voëls wat in die natuur oorgebly het, vir die laaste keer gesien. Vervolgens is die waarnemings van hierdie spesie gestaak. Poley is vir 'n lang tyd in die IUCN Rooi Lyste opgeneem as 'n kritieke bedreigde en waarskynlik reeds uitgesterfde takson. In 2019 het die voël die amptelike status van 'n uitgestorwe spesie gekry. Van hierdie voël af is daar nou net 'n paar karkasse in museums en bevrore hokke in die Frozen Zoo.

Pin
Send
Share
Send
Send